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Escribiendo sobre la tecnología en su contexto

Archive for the ‘Teorico’ Category

La importancia del comentario trivial (en un blog)

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Se comenta poco en los blogs, esa es mi impresión. Y lo poco que se comenta suele ser breve. Hiperbreve. Y sin embargo los comentarios resultan fundamentales. ¿Cierto? ¿Por qué? Esa es una respuesta que deben/debéis/¿debemos? dar los bloggers. Mi hipótesis: los comentarios sirven para crear un ‘espacio de comunicación compartida’, para mantener la ‘sensación de accesibilidad’ del otro: hay un otro ahí leyéndome.

Hay van unos datos:

  • Sólo un 28% de los blogs analizados (36.044) tiene comentarios
  • Sólo un 15% de las anotaciones analizadas (685.976) son comentadas
  • La media de comentarios por anotación (total de anotaciones) es de 0.9.
  • La medida de comentarios por anotación (entre las anotaciones comentadas) es de 6.3
  • La longitud media de los cometarios (en número de palabras) es de 63 palabras.

Los datos salen de Leave a Reply. An Analisis of Webllogs Comments (vía fernand0, vía Luis Rull).

Más allá de los números, da la impresión de que los comentarios, por muy triviales que sean, (corregidme si no es así) están contribuyen decisivamnente a construir un espacio social, más que a establecer un diálogo y un debate informado entre el blogger y el lector. A fin de cuentas, lo trivial, pasajero y efímero (una sonrisa, un gesto, una mirada) constituye la sustancia que nos mantien unidos a los otros. Estudios de Mizuko Ito, la hermanda de Joi Ito, sobre el uso de mensajes sms desde teléfonos móviles contribuyen a pensar esto. Mensajes tribiales que tiene como constribuyen a crear la sensación de la presencia del otro.

¿Cómo se construye lo trivial, lo pasajero, lo efímero, lo que nos une en los blogs?:

Con comentarios, por muy triviales que sean.

La paradoja de los blogs es que se mueven entre dos polos: el artefacto de comunicación personal y el mass-media. ¿Un híbrido extraño?, y con el aumento del número de lectores, el aumento del número de comentarios, acaban por suprimir la posibilidad de hacerlos, como ha hecho Seth Godin (vía Enrique Dans).

LLegado un punto, el blogger sabe ya que hay quien le lee, quien le escucha, quien le critica desde su blog. Los sistemas de estadísticas, los trackbacks, Technorati… todos ellos proporcionan trazas al blogger sobre el espacio social que rodea a su blog.

Written by Adolfo Estalella

8 08America/Adak June 08America/Adak 2006 at 9:50 am

Posted in Blogs, Cuaderno, Teorico

El misterio detrás de la interfaz

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Da que pensar a aquellos que se dedican a estudiar nuestra relación con los otros a través de Internet. Es como si nos centraramos siempre en un escenario de este tipo: un humano y una interfaz:


Y cuando hacemos eso, nos estamos olvidando de todo lo que hay detrás de esa interfaz:


No es fácil mantener y sostener la sensación de que todo funciona como la seda en Internet.

Written by Adolfo Estalella

24 24America/Adak May 24America/Adak 2006 at 11:36 am

De Menéame a los colectivos sociotécnicos de Internet

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No dejan de aparecer clones de Menéame.No sé si el mayor logro de Ricado Galli es haber creado un sistema como Menéame, o una criatura como su código (por cierto, ya le va haciendo falta un nombre a ese código: 'meneo'). Son dos cosas parecidas pero no son lo mismo. El éxito de digg, es lo mismo: su código y la misma idea que subyace tras el sistema.

Daniel Bell habla de estudiar Internet, y por extensión diversos artefactos de Internet, desde una triple perspectiva: como una (i) infraestructura material (cables, servidores, software…), (ii) simbólica (Internet son todos esos cables y servidores… y lo que suponemos que significan: Internet como un espacio de comunicación abierto, una tecnología democratizadora, etc.) y (iii) como un espacio de experiencia (Internet como un espacio social, para la interacción con los otros, para la creación, etc.).

En realidad cuando pensamos en Internet o en cualquier artefacto es difícil distinguir qué es simbólico, qué es estrictamente una infraestructura, qué es pura experiencia… ¿quién puede separar lo que es pensamiento de carne?

Ricardo (y todos los que han colaborado con él) es autor, por lo tanto de tres creaciones:

  • El colectivo Menéame (ya sé que suena raro, pero prefiero colectivo a comunidad)
  •  El código Menéame
  • El concepto Menéame, adaptación directa del concepto Digg.

Y ¿cuál de ellas es más difícil de lograr?

Cuando uno ve Menéame en pleno funcionamiento es como si… como si siempre hubiera estado ahí: el código, los usuarios, las noticias que llegan cada día. Lo mismo ocurre cuando uno echa un vistazo a Barrapunto o a Slashdot, la Wikipedia… pero lograr interesar a una legión de usuarios que andan por ahí desperdigados y que no tienen inicialmente ningún interés por conectarse contigo… vaya, no parece una tarea sencilla. ¿Cómo lo logran?, supongo que cada uno a su manera.

La dificultad de ‘interesar’ a los otros. Miro el nuevo mene-clón que Jordi, de Un Blog Más, acaba de montar centrado en noticias sobre Barcelona: BCNtop, y la tarea que le aguarda no es poca. ¿Cómo interesar a todos esos Barcelonófilos para que acudan al sitio? Mucha suerte Jordi.

Y una vez que esté en funcionamiento… no será sencillo mantenerlo. Jordi, no sé si desearte suerte o un rápido fracaso a juzgar por las confesiones de Ricardo el terrible:

Casi desde el primer día que salió el menéame estoy durmiendo muy mal. Me despierto a media noche soñando que mientras estaba dormido habían atacado el servidor, que habían hecho un deface, que se publicaron “noticias basura” abusando de los votos y que no había nadie que pudiese votar o avisar… y desde que hemos tenido los ya tres percances con el kernel y el Xen, que el servidor había vuelto a petar y que se volvió a perder todo el sistema y base de datos.

Así que si primero es necesario codificar (porque tampoco fue sencillo el desarrollo del código de Meneame), después hay que ‘interesar’ a los usuarios, más tarde hay que mantener la disciplina de ambos: del código y de los humanos, evitar las caídas del servidor y el spam de los usuarios malditos.

Vaya, no es un tarea sencilla esa de mezclar servidores, con menéames, con humanos desaprensivos y spameros, todo ello a través de Internet. Lograr que esos colectivos sociotécnicos se mezclen ordenadamente, que cada uno cumpla con su función, que el servidor envíen las págidas debidamente y el usuario las noticias, no parece sencillo. Ricardo, eres un genio.

Written by Adolfo Estalella

23 23America/Adak May 23America/Adak 2006 at 12:10 pm

Posted in Colectivos, Meneame, Teorico

Entre Blogs: haciendo etnografía simétrica

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Hace unos días leía se lo leía a Otacon y en Comunisfera también, por falta de tiempo uno no escribe. Me ocurre lo mismo con el correo (gestionándolo soy un desastre) y con el teléfono (tengo que llamar a tal, y a tal…). Y no porque no haya temas. El canon, por ejemplo, y la reforma de la ley de propiedad intelectual, todavía tramitándose en el Senado. Hay chicha en ambos temas.

Pero como no me da de si, reciclo el material.

Mañana hago una presentación de mi investigación en el IN3, el centro en el que desarrollo mi investigación. El título, rimbombante y sonoro (pos supuesto):

Entre blogs: Una etnografía simétrica a través de Internet

Y el contenido… ya sé que es un poco abstruso, y que alguno pensaréis que los blogs no tienen tanta miga como para que yo le dedique dos o tres años de estudio. Pero estudiar los blogs hata ese extremo… no es sólo por el blog, sino por todo lo que imoplica el blog, esos fenómenos a los que apuntan los blogs y los bloggers con su práctica y que sutilmente pasan desapercibidos. Los límites cada vez más difusos de lo privado y lo público, un nuevo posicionamiento de los blloggers frente a los medios, una nueva forma de lectura (y relectura) de los medios…

Y os aseguro que no es más sencillo analizar un blog que la muerte de una estrella convertida en supernova. Y yo, he estudiado un poco de los dos (sólo un poco).

También, no es muy ortodoxo esto de contar a quien investigas qué es lo que investigas. Los etnógrafos siempre se guardan una parte para sí. Pero esto no es una etnografía al uso, y los bloggers sois muy peculiares (¿somos?). Así que sin miramientos suelto mi rollo, que son sólo unas notas de trabajo para la presentación. Entre blogs: Una etnografía simétrica a través de Internet.
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Written by Adolfo Estalella

10 10America/Adak May 10America/Adak 2006 at 11:16 am

Posted in Blogs, Teorico, Tesis

Crítica a la endogamia: versión I y versión II

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Una de las críticas que se hacen a los blogs y que más me intrigan es la de su endogamia. Los bloggers son endogámicos, se critica insistentemente. Una crítica que según en la versión I no se sostiene, y en la versión II se sostiene, pero hay que demostrarla.

Crítica a la endogamia. Versión I
La versión I es la que critica que en la blogosfera los amigos y conocidos se enlazan unos a otros. Y eso es justamente lo que voy a hacer en esta entrada, enlazar a gente que conozco y que leo.

Esta versión I es una de las críticas que Patricia Fernández de Lis hace en una reseña al libro editado por la fundación france telecom, La blogosfera hispana: Pioneros de la cultura digital (PDF) que publica en suplemento Negocios de El País (vaya por delante que a Patricia la conozco porque en mis tiempos de ‘más periodista’ yo escribí el Negocios):

El fenómeno empieza a dar muestras de que está lejos de la presunta virginidad que le atribuyen sus defensores: autores egomaniacos y endogámicos, que se enlazan unos a otros (pasa también en este libro) creando una especie de aristocracia blogosférica; empresarios que ponen en marcha blogs que funcionan como perfectas cortinas de humo; medios que incluyen bitácoras para ganar páginas vistas, pero lo califican de "periodismo participativo"; empresas que alientan blogs de sus empleados para luego obligarles a eliminar comentarios o que, directamente, mienten.

Como decía más arriba, voy a enlazar a los mismos de siempre: fernad0 hace una dura crítica a la crítica de Patricia, y Enrique Dans la reseña muy brevemente y la califica de equilibrada (¿una ironía?, preguntan en uno de sus comentarios). En Las penas del Agente Smith se recoge y Javi Moya también.

La crítica a la endogamia de la blogosfera, se sostiene o no según lo que se entienda que es un blog. Si un blog es una especie de cacharro ‘personal’ que a uno le sirve para ‘conversar’ con sus colegas (y con otros), entonces, es lógico que cite habitualmente a sus colegas, ¿no? De la misma manera que las llamadas que salen de su teléfono móvil se dirigen siempre a los mismos números, o que en una lista distribución de correo acaban hablando siempre los mismos y referenciando lo que se ha dicho en ese círculo.

En una lista de correo es fácil saber quién está dentro de la conversación: los suscritos, ¿cierto? En un blog la cosa se hace más difícil, porque ¿Quién está dentro de mi conversación?, potencialmente todos están dentro de mi conversación (y yo estoy en la de todos), pero en la práctica sólo unos pocos: aquellos que soy capaz de leer y aquellos que me leen (Edgar, que ahora tiene blog en inglés también; :ruben (¡¡abrete un blog deuna puñetera vez!!, y ¡no pongas en tu nombre enlaces que no funcionan!, Nettizen (otro tanto), JM Noguera, Ruben, Otacom, Galli….) y ¿no será entonces que lo que llaman endogamia no es más que el esfuerzo por tratar de construir sólo con unos pocos unas cuantas relaciones más fuertes?

Que me digan que soy un endogamico porque cito a mi amigo el Tesista… (con quien cada día disfruto más de los intercambios blogueados) es tan insostenible como que me critiquen porque le escriba a él más correos que a Perico el de los palotes.

Pensar que un blog debe tratar a todos por igual (citar a todos, leer a todos, referenciar a todos… de manera equilibrada) es un error que viene de la mentalidad propia de un medio de masas, que considera a todos sus lectores por igual: un euro por el periódico. Les da igual que sea mi primo, mi amigo del alma o un desconocido.

Y si lo que se critica es el uso de siempre las mismas fuentes… pues es como el periodismo, uno abarca lo que puede abarcar, lo mismo cuando escribe un blog que cuando escribe un artículo para el periódico, y lo digo por experiencia.

Crítica a la endogamia. Versión II
La crítica a la endogamia de la blogosfera, en mi modesta opinión, sólo puede sostenerse si con endogamia uno se refiere a lo que la RAE define verdaderamente como endogamia:

Actitud social de rechazo a la incorporación de miembros ajenos al propio grupo o institución.

Pero esto está lejos de ser evidente entre los bloggers. ¿Los bloggers se enlazan entre sí siempre los mismos por afinidad o es en realidad por un rechazo y exclusión hacia los otros? Esta es una cuestión difícil. Los micrófonos están abiertos. Hagan su apuesta señores.

Written by Adolfo Estalella

8 08America/Adak May 08America/Adak 2006 at 9:35 am

Posted in Blogs, Cuaderno, Teorico

Publica (a diario) o desaparece

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¿Cuál es el ritmo de publicación de un blog? Publico diariamente. ¿Por qué publico diariamente?, ¿por qué pienso que tengo que publicar diariamente? Tengo mucho que hacer esta mañana de viernes, escribir un breve artículo sobre la propiedad intelectual, ese monstruo que acabará devorando el potencial de creatividad que Internet abre. De manera que no puedo escribir, y me cabrea eso.

Comunisfera es un blog que he comenzado a leer desde hace algunas semanas. Anteayer publicaba un artículo acto de contrición titulado: Low Blogging (Hard Times):

Pero aviso por si no encuentro fuerzas para minutos como éstos. Qué gusto volver a escribirles. Ojalá pueda repetir pronto.

¿Qué es lo que en el blog nos impulsa a aceptar ese ritmo cuasi-diario de publicación, que se convierte en una obligación? Ya sé que eso es cada uno el que lo acepta, se lo autoimpone… pero ¿hay algo que nos impulse a ello?

Written by Adolfo Estalella

5 05America/Adak May 05America/Adak 2006 at 9:28 am

Posted in Blogs, Preguntas, Teorico

Un blog no es un medio de comunicación

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Cuanto más miro los blogs menos me parecen lo que parecen a simple vista.

Un blog no es un 'medio de comunicación'. Es algo más. Es un artefacto para construir conexiones. Comparado con un teléfono móvil o con un chat, que necesita de mi presencia, mi blog no cesa su actividad, la actividad para la cual yo lo he construido, aunque yo no esté presente. La mayor parte del tiempo mi blog no me necesita. Ahí está respondiendo a las demandas de Google, haciendo trasckbacks él solito, consiguiendo enlaces… sin necesidad de mi presencia. Mi blog es mi delegado en la Red. A partir de reflexiones en esa dirección escribí el capítulo correspondiente del libro presentado por la fundación france telecom: La construcción de la blogosfera: yo soy mi blog (y sus conexiones).

El reportaje de La Vanguardia sigue coleando: Enrique Dans se hace eco y lo cuega en PDF (Bloggers, los nuevos héroes de la red) gracias a Clauidio (gracias Claudio). Hay personas que han puesto a parir a María del Mar Rodríguez, la redactora que lo escribió. A mi me gusta y ese tipo de críticas de la blogosfera… a mi siempre que he escrito sobre blogs me han puesto a parir. Es ineludible que los egos desorbitados se sientan malheridos cuando no ocupan la portada del periódico.

Me encontré a Anil de Mello, alma mater de MobuzzTV, en la presentación del libro, me enchufaron el micrófono preguntándome por los videblogs, y yo me solté.

Ya sé que es un poco denso, pero ahí va la introducción de mi capítulo:

Los blog son espacios personales de comunicación en los cuales se desarrollan nuevas formas de sociabilidad que no están basadas únicamente en la comunicación textual sino en mecanismos y prácticas conectivos, que no portan información, pero que consiguen crear entre sus participantes la sensación de que existe un espacio compartido para comunicarse.En los blog se produce una comunicación basada en artículos muy elaborados y por el otro se desarrollan un tipo de interacciones a través de toda una serie de mecanismos y prácticas como los hiperenlaces, los comentarios, y los memes, que construyen un tipo de sociabilidad que podría denominarse mínima. El análisis de este tipo de conexiones y su función en la construcción de la blogosfera constituyen el objeto del presente trabajo. La tesis que lo sustenta es que esas interacciones resultan fundamentales para construir un espacio de comunicación en el que los individuos establecen relaciones, comparten su experiencia, aprenden colectivamente su práctica y la dotan de sentido. Ese espacio construido materialmente, simbólicamente y como experiencia es lo que se denomina la blogosfera. La propuesta del presente trabajo es mostrar el proceso de construcción de la blogosfera a través de las conexiones del blog.Se parte de la concepción del blog como medio de comunicación personal. Se apunta de esta manera a la dimensión individualísima del blog, un espacio tanto para la creación como la comunicación de su autor y se propone el concepto de campo de conexiones desarrollado por Bonnie E. Nardi en el estudio de la mensajería instantánea (2005) para abordar la dimensión conectiva del blog. Modificando parcialmente la idea original de Nardi, el campo de conexiones se define como el conjunto de los mecanismos y prácticas usados para conectarse con los lectores del blog, con otros blog, con sitios institucionales, etc.

El artículo se apoya en mi experiencia durante varios años en la blogosfera y en parte de la literatura reciente que analiza el fenómeno de la conectividad (connectedness) en artefactos como la mensajería instantánea y la telefonía móvil (NARDI, 2000. 2005; ITO y OKABE, en imprenta) así como en la literatura actual sobre los blog.

Tras la introducción, la segunda sección plantea el blog como un medio de comunicación personal, expone una breve descripción de la dinámica de los blog y plantea el problema sobre la ausencia de un asentamiento virtual entre los blog para comprender esa dinámica colectiva. La tercera sección introduce el concepto de campo de conexiones, en el que se incluyen los mecanismos y prácticas conectivos del blog y con el que se intenta describir el proceso de construcción de la blogosfera.

La cuarta sección reconceptualiza el blog como un artefacto conectivo. No es posible comprenderlo únicamente como un instrumento de comunicación, y esa dimensión conectiva apunta a actividades comunicativas que generan una forma de sociabilidad mínima. La quinta y última sección es una exposición de las conclusiones.

Written by Adolfo Estalella

25 25America/Adak April 25America/Adak 2006 at 6:50 pm

Posted in Blogs, Teorico