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Escribiendo sobre la tecnología en su contexto

Archive for September 5th, 2006

Las trampas del concepto de Internet

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Acabo de estar en la defensa de una tesina de una de mis compañeras en el IN3. El tema era la democracia electrónica. Concretamente la e-participación. La pregunta de investigación planteaba en qué medida Internet propiciaba un aumento de la participación ciudadana en la democracia electrónica.  Para ello se analizaba un sistema concreto de participación ciudadana llamado Consensus que han utilizado más de una docena de localidades catalanas.

La presentación ha sido interesante, tanto como los comentarios del tribunal. Pese a que mi experiencia es muy limitada como testigo en la defensas de tesis, tesinas o artículos, cada vez tengo más arraigada la idea de que nuestros trabajos son siempre limitados. Siempre nos quedan aspectos que podríamos haber considerado, fenómenos que no hemos analizado, elementos que quizás deberíamos haber incluido… la realidad parece demasiado compleja para atraparla. Deberíamos conformarnos si alcanzamos a conocer y describir aunque sólo sea una ínfima parte.

Lo más interesante de conocer trabajos de otras disciplinas es la posibilidad que ofrece de contrastar con la propia. Sobre el tema de Internet y la democracia, el problema que percibo desde mi perspectiva es el mismo concepto de Internet.

El concepto de Internet es tan amplio que en la mayoría de los trabajos académicos (no en todos) se convierte en inmanejable desde un punto de vista metodológico. Muchos autores en el campo de la etnografía (Miller y Slater, por ejemplo, o Christine Hine), han insistido en la necesidad de ‘desagregar’ Internet para poder estudiarlo.

El problema surge con planteamientos como: ‘impacto de Internet en la privacidad de las comunicaciones’, o ‘la influencia de Internet en la democracia’, o ‘las nuevas tecnologías y el aumento de la participación ciudadana en el ecosistema cultural’. El problema esencial es que Internet constituye un objeto tan diverso que resulta imposible medir su impacto global en ámbitos como la privacidad, la democracia y la participación en la cultura. Lo más que podemos hacer es análisis de tecnologías concretas, en contextos muy específicos.

El concepto de Internet es tan complicado como el de ‘electrodoméstico’. Podemos preguntarnos en qué medida una tecnología como la del electrodoméstico contribuye a la conciliación familiar y a aumentar el tiempo compartido de los miembros de una familia. Nada tiene que ver probablemente el impacto en esta cuestión del microondas (que ha permitido romper con las comidas familiares, permitiendo que cada miembro lo haga por separado) con el que tiene la lavadora, por ejemplo.

De manera que, mucho cuidado cuando hablemos de Internet.

Written by Adolfo Estalella

5 05America/Adak September 05America/Adak 2006 at 12:06 pm

Posted in Teorico