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Escribiendo sobre la tecnología en su contexto

Un sociólogo (de la tecnología) lee el periódico

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Hay un gran libro para aquellos interesados en la actualidad informativa escrito por John Allen Paulos titulado ‘Un matemático lee el periódico’. El título lo dice todo. Allen es un genial divulgador (tiene una muy buena columna mensual en la ABC) y proporciona una lectura crítica de los periódicos y de la forma como se manejan los números en ellos. Los números son poder.

A mi me gustaría escribir una columna que se titulara ‘Un sociólogo de la tecnología lee el periódico’. Pero como no soy sociólogo no puedo escribirla. O ‘Leyendo el periódico desde la Teoría del Actor-Red’, o ‘Un ciberlector mira el periódico de papel’ (¿alguien se ha dado cuenta de que el carné por puntos es una implementación del karma al sistema de conducción?). Si yo tuviera una columna de ese tipo esta semana escribiría algo así:

UN SOCIÓLOGO DE LA TECNOLOGÍA LEE EL PERIÓDICO

Los números dan poder. No es lo mismo hablar por uno y en nombre propio que hablar en nombre de otros y en representación de multitudes. Cuando uno habla en nombre de otros la razón esta con él. La razón de la fuerza, del sentido común o de la mayoría: al final todo es casi lo mismo.

Ahora bien, ¿cómo determinamos que alguien habla en nombre de otros?, ¿cómo certificamos que hay una mayoría detrás del que habla?… ahí, la tecnología (y la ciencia) es la que media.

La tecnología, las técnicas, entendidas en un sentido muy amplio, casi siempre son necesarias para establecer las jerarquías, y determinar quién habla en nombre de quien, quién es representante de otros y qué legitimidad tiene.

Lo que es técnico se convierte en un asunto político, y lo político se torna técnico. Y si no, que se lo pregunten a George W. Bush (junior) y a Al Gore. El lío en el que se metieron porque la tecnología de las papeletas mariposa falló a la hora de establecer cuál de los dos hablaba por una multitud mayor (en el Estado de Florida).

Siempre que hay una manifestación se discute sobre el número de asistentes. Los organizadores dan una cifra, las instituciones públicas y la policía otra, los periódicos hacen sus números… siempre ha sido así, pero tengo la impresión de que cada vez más se presta más atención a este aspectos, y se usan argumentos más elaborados para apoyar las cifras.

Basta con leer los periódicos de los últimos dos días para ver cómo se han manejado las estimaciones del número de asistentes en las informaciones sobre la manifestación que la Asociación Víctimas del Terrorismo, presidida por José Alcaráz, celebró en Madrid.

El País, por ejemplo, dedica casi la mitad de un artículo hoy a explicar sus estimaciones:

Los cálculos de asistentes efectuados por este diario se hicieron tomando en cuenta una planimetría exacta de la zona, con datos de la Dirección General de la Policía y del Colegio de Arquitectos de Madrid. Las densidades por metro cuadrado de los sectores en que fue dividida la zona (este diario dispone de ocho planos milimetrados) fueron calculadas por redactores que presentes en la concentración y tomando como base cinco fotografías aéreas. El resultado del cálculo es que asistieron unos 200.000 manifestantes.

El Mundo explica gráficamente también sus cálculos. Todo un gesto de trasparencia, por parte de unos y de otros, y una muestra a las claras, de cómo se hace política con la técnica y como dice Bruno Latour: “la ciencia [y la tecnología] es la política por otros medios”.

Written by Adolfo Estalella

12 12America/Adak June 12America/Adak 2006 at 10:07 am

Posted in Otras

3 Responses

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  1. No hay que olvidar como la labor de la gente del manifestometro ha influido en estos cambios

    pinar

    12 12America/Adak June 12America/Adak 2006 at 2:44 pm

  2. :jajajaja….

    se te escapa uno de los grandes “concetos” (manquiña dixit) de la “ant” fundamental para tu “lectura” del acontecimiento. si lo ciertas -y lo ejemplificas- te reescribo el texto!!!

    [pista: pinar es la pista :)]

    ciao!

    ·::.ruben.::·

    12 12America/Adak June 12America/Adak 2006 at 3:28 pm

  3. pinar: para tener más pegada, vamos a cambiarle el nombre: “Manifestómetro 2.0 beta: Periodismo 3.0”, y seguro que arrasamos.

    RinzeWind

    12 12America/Adak June 12America/Adak 2006 at 6:58 pm


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